Wat zegt het kwispelgedrag van jouw hond?

Door op november 2, 2013
Gezondheid huisdieren

Heb je wel eens gelet op het kwispelgedrag van je hond? Is hij links- of rechtskwispelend? Uit recent onderzoek blijkt namelijk dat de richting waarmee je hond zijn staart kwispelt iets zegt over hoe hij zich voelt.

Italiaanse diergedragskundigen concluderen dit na een reeks experimenten. Zij lieten 43 honden kijken naar filmpjes van soortgenoten en hun reactie op linkskwispelende honden (let op: als je de hond aankijkt, is dit juist rechts) bleek anders dan die op rechtskwispelenden.

Het verschil in gedrag? Bij linkskwispelende honden ging de hartslag van de honden duidelijk omhoog, waar dit bij rechtskwispelende niet zo blijkt te zijn.

Dit zegt het kwispelgedrag van jouw hond

In het vakblad Current Biology gaven de Italianen daar een duidelijke uitleg over: het feit dat de hartslag omhoog gaat bij linkskwispelende honden kan duiden op gevaar en conflict. Omdat er bij rechtskwispelen geen reactie kwam kan dit worden gezien als een uitdrukking van vertrouwen en vriendschap.

Opvallend: werd de staart in een van de filmpjes helemaal niet bewogen, dan leverde dit ook een verhoogde hartslag op. Volgens de wetenschappers duidelijk verklaarbaar: dat kan komen doordat honden in aanvalspositie hun staart stilhouden.

Vermoeden bevestigd

Of dit nieuwtje echt helemaal een nieuwtje is? Nee, dit vermoeden was er al langer. “Maar dit is voor het eerst dat iemand aantoont dat dit ook communicatieve waarde heeft”, zegt diergedragskundige Matthijs Schilder van de Universiteit Utrecht. “Het is ook niet onlogisch dat honden die een linkskwispelende soortgenoot zien zelf onrustig worden. In het kwispelen naar links zit meer afkeer. De hogere hartslag van een hond die dat ziet, zegt dat het dier zich klaarmaakt voor actie. Voor spel, of voor iets vervelends.”

Volgens de diergedragskundige kan de kwispelstaart ook verklaren waarom dominante honden vaak een hoge staart maken waarvan alleen het uiteinde kwispelt. ‘Zo’n hond laat zijn tegenstander in het ongewisse over zijn gevoel’, speculeert Schilder. ‘Hij maskeert zijn gemoedstoestand.’

Fotografie: Flickr/Greg